父母應該自問的幾個問題

文/ Superkids教育與家教中心 蔡宜哲

  「做你自己希望做的人」,在北美,這是一句經常在課堂裡聽到的話。但是,在現實中有多少人做到了呢?有多少父母能放手讓孩子自由地成長,追求自己的夢想?
  對於許多移民來到北美的亞裔家長,沒有接受過本地教育,通常不了解西方的教育哲學。以致於有意無意間,會迫使孩子依照自己的期許來決定他們的未來。這些孩子遲早會有所反抗的。有一些孩子是在進入高中,開始有了自己的主見後,而有勇氣反對家長。還有一些則屈從於家長的壓力,在幾年內還是聽從家長的話。事實上,孩子在家長的壓力下生活的越長時間,受到的傷害就越大。有些孩子為了順從父母的意願,選擇了自己不喜歡的大學(儘管是頂尖大學),從事自己不喜歡的職業(即使是非常熱門、非常賺錢的職業)。然而到後來,或者轉學、換科系,並且對他們早前喜歡的東西失去了熱情,這樣的結果,只能是浪費了時間、精力和金錢。我認識許多人,到了60歲,才為自己一輩子都悲慘地從事一項完全不感興趣的職業而感到後悔,老了才明白當初應該去學藝術或商業,而不是科學專業。
  有些家長因為孩子不願意服從自己的願望,最後還出現健康問題,因為他們拚命想爭取一些不屬於他們的東西。即便發生了悲劇,華人父母乃至整個華人社區也只是把它當做一個討論的話題,卻很少去深究,找出事情的根源或悲劇發生的原因。因此在接下來幾期的文章中,我將會提出幾個所有父母都應該問自己的問題
1. 我為孩子提供了平等的機會了嗎?
  大多數的家長都很珍惜愛護自己的孩子。但是,因為每個孩子有不同的個性,父母應該採取不同的方法對待每個孩子。問題是,教育的方法可以不同,但是給每個孩子的起點和機會也應該是相同的,就是說,父母不應該在孩子面前表現出偏愛。傳統而言,華人父母偏愛男孩勝過女孩,在男孩的教育上投資更多,期望更大,提供的機會也更多。然而在現代社會,雖然多數父母已經不再如此,但確偏會愛那些比較聰明、有天分,或者是被當做神童的孩子,這種偏愛會導致對天資一般、或在心理上、生理上有缺陷的孩子的忽略,這種不公平待遇會造成很深的不平等感受。有些時候,受到偏愛的孩子或許會感受到正面的激勵,但其負面效應卻遠超過了正面效果。如果家長採用了錯誤的教育方式,那麼不可能期待產生好的結果。
  縱然在只有一個孩子的家庭裡,不平等的對待問題也依然會存在,因為孩子會和學校裡的同學做比較。家長們總以為自己所做的一切是為了孩子好,把孩子送去數學輔導或是學習小提琴,但是,孩子們卻並不因此而感激,反而抱怨家長剝奪了他們快樂的童年時光和選擇的自由。
  一個孩子假使有生理缺陷或行為障礙,我們不僅不應該放棄他們,反而應該花更多的時間和精力來培養他們,為他們提供和正常的、有天賦的孩子一樣的機會。有很多的例子顯示,在家長和社區的持續努力和參與下,那樣的孩子長大後成為很棒的出色人才。因此所有的父母都應該謹記,在養育孩子時,沒有一個是應該被忽略的。
2. 我了解自己孩子的潛力和興趣嗎?
  幼兒教育專家們強調孩子在0~3歲之間的智力開發的重要性。在現實中,這種智力潛能的開發需要家長和孩子的互動溝通,才能更好地了解孩子的個性和潛力,而那樣的互動理解並不關乎教導孩子認字或是彈琴技能。許多華人家長並不真的了解孩子的才能和愛好,反倒認為越早培養孩子的某種技能,就越有利於孩子的未來,而這樣的做法最終帶來的弊端要大於利處。
  孩子們往往是因興趣而學習的,因此,如果一個孩子在音樂方面表現出興趣,經常模仿彈琴或跳舞,最好就讓他們按喜好自在地做一陣子,如果家長讓他們過早就開始上課,孩子可能因為還不能適應,最終反倒失去了興趣,即使當孩子大了,如果你不按照他們的興趣愛好來培養和訓練他們,你可能會浪費許多時間和金錢。我曾聽過許多亞裔家長告訴我,好些年送孩子去上鋼琴課,那錢全白花了,但在同時,每年也能聽到有孩子說服父母親送自己去學鋼琴,爾後竟在鋼琴比賽中獲獎的例子。
  所以,怎麼樣去發掘孩子的才能呢?除了持續關注和觀察,還應該讓孩子們有機會到課堂外面去參加體驗各種不同的活動。沒有家長是全能的,可以帶孩子去嘗試所有的活動,所以應該盡可能地利用社區提供的資源。很多華人家長認為,北美的課外活動多數更注重玩,而不注重教,因此更願意把孩子送到補習班去複習學校課業,但事實上,提供多種不同的環境、體驗不同的活動是北美培養和提高孩子全面素質的方式。當孩子長到一定年齡,如果他真的喜歡一樣東西,他們會主動要求去上課學習。只要孩子的要求是健康合理的,家長應該提供全力支持。此外,透過創造出開放的環境,讓每個人的聲音可以被聽見,孩子也會更願意、更開放,把自己的興趣和要求分享出來,儘管孩子的興趣經常在變,但家長不應強迫孩子去學他們不想學的東西。另一方面,家長要鼓勵孩子勤奮努力,正面引導他們,去發現他們真正喜歡的東西,真正適合他們的東西,引導孩子堅持下去。在一個方面擁有專長,好過在許多方面均表現平庸。◇

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