現代學生面臨的學習難題

文/ Superkids教學與家教中心 蔡宜哲

  Marc Prensky先生曾寫一篇有名的文章題為〈數碼原住民,數碼移民I與II〉。他講到今日的學子們,不再符合我們所設計的教育系統要教育的對象了!這些學子一生浸淫在電腦、數據音樂盤、攝影機、智慧型手機以及其他數據時代 林林種種的工具中。現代的學子們便因此成為電腦數碼語言、電動遊戲與國際互聯網的「數碼原住民代言人」。
  數碼原住民學子們在一心多用(多工)環境下做功課、吃東西、看電視,同時又傳簡訊。而另一方面,說著「另類語言」的「數碼移民們」則必須把電子信件印出來才能閱讀或編輯,卻不會直接在電腦上操作。有一則關於某人打電話詢問他的姐妹是否收到他寄去的電子郵件的幽默故事(這真可入當代《笑林》,當然有時候你會打電話詢問某某人是否收到比較大批或帶有附件的電子郵件)。
  此巨大差異帶出了現代學生們所面臨的第一個難題:學生和教師之間溝通如同「雞同鴨講」。比如說在做數學題目時,學生們希望馬上得到答案,而不願意等到老師在數週甚至數月後,發作業或考試卷時,才得到正確答案的解釋。等候的日子會大大削減學生的學習動力。有一位大學教授曾經3次寫信給南岸某中學 校長,要求數學老師將數學考卷發還給他女兒,讓她在家複習,卻一再地遭到拒絕。讓這位教授直搖頭。現代的學生期待一套教育課程能提供即時解答與雙向互動,一個量身訂製個人化的學習藍圖,學生與家長能夠做個人化數碼追蹤,老師能即時針對學生的強弱點做評量,來協助他們把學習過程掌控的更好,以更有效率的方式在快樂的環境中來學習。
  現代學生們所面臨的第二個難題是教師的專業知識和資格。Macleans雜誌2012年9月號刊登了一篇題為〈教授要求老師需要有更好的數學能力〉的文章。文中提到有兩位大學數學教授為了教自己就讀七年級(中一)的小孩,而去理解當地中學教師如何教小數點除法。文章裡說他們竟然要花了兩個鐘頭才理解中學老師的教法,兩位教授在十分挫折中要求省政府提高數學老師的程度!現代的學生應該也必須得到一個更優質的教育系統來裝備他們,才有能力去面對未來更艱難的競爭環境。
  第三個難題是魁省教育部的中學課程教改。要求學生在初中階段(中一到中三)學習部分高中(中四到中五)程度的科目。例如,在魁省數十年,中學不教「對數函數」(Log Function)。只要是學理工商科的學生都知道「對數函數」和「指數函數」(Exponent Function)好像是雙胞胎,學習「指數函數」的人不能不知道「對數函數」,以前這種缺乏系統性的教育課程使眾多有心的數學教師感到沮喪。如今,有些資優學生在中三就會學這兩個科目,更有甚者,魁省學生在6月的省考中,要面對2至5頁一題的狀態應用問題(situational problems)取代原本只有數行文字的應用問題(problems solving)。曾經有某本市中學的校長很誠實地對我們一個數學資優生說,學校裡再也沒有老師能夠教他這種程度的學生,邀請該生自己組成數學俱樂部來提 供該校資優學生做建構式(constructionist)的自我學習或者從其他的學習中心(tutoring center)求助. 
  這三個外在的學習因素和個人學習動力,家庭背景以及內在因素同樣都是造成現代學生面臨難題的原因。坊間有許多評量的工具諸如快樂或抑鬱指數來評量一個人是快樂的或是憂鬱的,至於數學嘛,我將會研發一套「數學恐懼指數」來為某些學生對數學恐懼的程度把把脈,藉此找出解決的辦法來克服它,俗諺云: 找出問題的原由,等於解決問題的一半。因為數學是所有學習的基礎。
  因此,一個學生需要高品質的教育系統(Environment)融合優質教師(Instruction)、完整又與學校互相連結的整合(Integration)課程設計(Curriculum)、一個提倡自動自發享受快樂學習(Interesting)的環境,這個組合我稱它為I.C.E.學習法,以後會再詳細介紹。

  〈Digital Natives,Digital Immigrants I &II〉「數碼原住民, 數碼移民I 與II」可以在此讀全文:
http://www.marcprensky.com/writing/prensky%20-%20digital%20natives,%20digital%20immigrants%20-%20part1.pdf

http://www.marcprensky.com/writing/prensky%20-%20digital%20natives,%20digital%20immigrants%20-%20part1.pdf

  〈Prof says teachers need better math?〉「教授要求老師需要有更好的數學能力」可以在此讀全文:
http://oncampus.macleans.ca/education/2011/09/16/winnipeg-prof-says-teachers-need-better-math/
 

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