全球性變革將教育納入媒體 

 

       翻轉學習能改變世界,一位24歲的加拿大研究生可以呆在舒適的家中,學習一門麻省理工學院的《電路理論》課,而無需花一分錢。他還可以使用HTML5 模擬電路,在網上做實驗。而另一位在亞洲的40歲的頗受歡迎的博客手,也可以在每天上下班的路上,通過閱讀和聽課,參加密西根大學(University of Michigan)的《社交網絡分析》課程。全世界有6萬名用戶在同時進行考試,一起討論項目。經過8週艱苦的學習,他最終拿到了證書,他說:「有工作的人,可能無法再回到實體學校學習,但仍然可以免費學到所在行業裡最新的資訊。」
  

        既無需去到國外,也無需花費高昂的學費,一個人在家裏就可以學習頂尖的國際型大學的課程。今天,通過多媒體、網絡和社交媒體,以及世界上的頂尖學校的網絡課程,加上學生的自主性學習, 知識的獲取已經跨越國界,變得越來越容易。這種新型的學習方式,增強了個人在職場上的競爭力,新模式也改變了行業格局,朝著更好的方向發展。一場全球性的變革正在教育領域發生,如果你不加入這個潮流,你就將落後!


  在2010年,微軟創始人比爾·蓋茨(Bill Gates)很有見地,他向Khan Academy投入了150萬美金,在2012年又通過自己的基金會,向MOOC項目(大規模網上公開課程)投資300萬元,以期幫助那些有需要的學生,《紐約時報》將2012年稱為MOOC年,這個項目對高教領域產生了積極的影響。正如社交媒體改變了傳統媒體行業,全世界的大學教育也將因此而改變。


  《世界是平的》一書作者托馬斯·弗雷德曼(Thomas Friedman)說:「當迫切需求突然遭遇可能的解決方案,就會產生大的突破」。斯坦福大學教授達芙·科勒(DaphneKoller)非常贊同這種說法,她和安迪·黃(Andrew Ng)教授共同創立了Coursera網絡教育平臺。這是一種嘗試,通過提供免費網上免費課程的方式,對於頂尖大學教育資源分布不均的問題提供解決的方案。僅在1年內,這個項目就吸引了全世界240多萬的學生註冊。


  目前,全世界的MOOC課程分成3個平臺,即Coursera、edX和Udacity。Coursera整合了世界上80多所頂級大學,包括布朗大學、哥倫比亞大學和普林斯頓大學在內。此外,麻省理工學院和哈佛大學聯合創建了實驗性edX平臺。甚至Google X Labs的創始人塞巴斯廷·桑(Sebastian Thrun)個人也開了一門課,叫「人工智慧入門」,吸引了16萬名學生。由於一下子能接觸這麼多的學生,他兩年前從任教的學校辭職,成立了一個網絡教育平臺Udacity。


  免費提供網上公開課早期出現時,有些像慈善之舉,但從2012年開始,由於技術上的成熟,許多公司開始投入更多資源,商業模式也逐漸成形。例如,Coursera和Udacity開始提供課程認證、工作媒介和其他付費服務。為了讓學校、學生和公司三方都能受益,「必須有一種商業模式,使得MOOC能夠持續發展。」


  甚至媒體,為了在競爭激烈的市場上生存,也從平面紙媒和電視轉型為提供教育。探索頻道Discovery發布了自有品牌的電子書Techbook,整合文字、音頻、視頻、圖像等信息,通過虛擬實驗室和互動遊戲以及練習等方式來幫助學習。探索教育節目CEO比爾·古德溫(Bill Goodwyn)成功地打入了電子書市場,在美國有超過100萬的老師和3,500萬的學生從其電子書中受益。


  英國的《金融時報》,是一份專注國際商業和經濟資訊的英國日報,也進入了多家大學的商業管理課程。只要校方願意簽署一年的合同,他可以提供一個開放式新聞平臺,特色是新聞簡報,企管碩士(MBA)新聞前線和其他教育服務。對於一般網絡會員,金融時報還發布微電影,例如《10分鐘讀懂財務報表》、《測試你的財務IQ》等。


  另一個很好的例子是NBC新聞,這家大型媒體網絡,發布了NBC Learn,提供新聞報導、視頻內容和現場即時活動報導,對來自世界各地的學生進行科學、財經和經濟等方面的啟迪和教育。在美國,超過5,000家學術機構 使用NBC教育平台教學。例如,在NBC Learn網站上,有一個「數位觀察選舉」欄目,使用獨特的圖表顯示,配合新聞媒體,教育學生如何對總統大選透過圖表來進行分析,更好地了解背後更深層次的社會和文化意義。


  ResearchGate,被稱為學術FB,有超過300萬的學者和科學家在使用它。ResearchGate創建於2008年,從比爾·蓋茨處接受了3,500萬投資和德國總理默克爾的背書。創始人賈德·馬蒂仕(IjadMadisch)是一位哈佛畢業生,他聲稱ResearchGate將顛覆傳統的專業學術研究方式。他的目標是獲得諾貝爾獎,他的自信來自於該平臺擁有全世界300萬名研究學者用戶,上傳的5,000萬份研究摘要,以及1,100 萬份已發表的論文。


  你可以不花一分錢,尋找到和自己做相同研究的其他學者。在論壇裡,任何研究的問題在48小時內可以得到解答。ResearchGate最大的價值在於可以重新評估失敗的研究論文,要知道全世界97%的頂尖科學實驗都曾經經歷過失敗。能從這些過去的錯誤中學習、不再重蹈覆轍作相同錯誤的實驗,是非常有意義的。一位菲律賓科學家曾發現一種從剩餘食物中提取能量的方法,但這個項目因為政治原因被他所屬的大學拒絕, 後來被一位西班牙的科學家看到這篇被丟棄的論文,通過ResearchGate聯絡上菲律賓科學家。他們一起繼續研究,最後成功地在德國發表了合作論文。


  我將在下一篇文章裡談談如何從兒童開始,翻轉科學教育。◇

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